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开国之母:18世纪末226名女囚的澳洲流放故事

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开国之母:18世纪末226名女囚的澳洲流放故事

文 |李斯瑞

编辑 | 史记新说

18世纪,是个风起云涌的年代。这一时期的欧洲正处于剧烈变革的时期。同时欧洲各国积极与东南亚、大洋洲的一些国家积极地发展通商贸易。

这发展贸易可不是表面上那么简单,正规地经济往来,利润必定比较有限,但如果是掠夺呢?如果那块地方成了自己的殖民地呢?

当时,如日中天的欧洲帝国英国,在世界各地建立了殖民地,荒无人烟的澳大利亚也成为了英国人的囊中之物,变成了他们海外的殖民地。

澳大利亚在南半球,由于地理位置的原因,与世界其他大陆板块隔绝了,所以发展十分缓慢,当时的澳大利亚称为蛮荒之地也不为过,后来,这块地就变成了流放英国囚犯的地方。

1789年,英国往澳洲输送了226名女囚犯,抵达的时候几乎所有女囚犯都怀有身孕,这些人后来就被澳洲人称为:开国之母。

英国工业革命兴起

18世纪后半叶,英国爆发了史无前例的工业革命,这次工业革命改变了人类历史的进程,这场革命不仅是技术和经济上的革命,更是复杂的政治、社会、文化的大变革。

英国是第一个进行工业革命的国家,而影响工业革命的因素是多样的。

首先是劳动力因素,16世纪30年代到18世纪,英国圈地运动盛行,圈地运动就是将土地大部分以拍卖的形式出售。

因为拍卖规定了土地的最小份额标准,且售价高昂,普通的农民根本无力购买,所以购买者多数为中产阶级。

大量农民失去土地,只能成为廉价的雇佣工,同时,受大航海和价格革命的影响,农民实际收入大幅降低,迫使更多的农民成为廉价的劳动力。

这长达几个世纪的圈地运动,让工人们苦不堪言,到18世纪,英国资产阶级革命完成,资本主义大地产制度形成,更是大大加速了农民沦为廉价劳动力的进程。

这就给英国资本主义的进一步发展奠定了坚实的人力资源基础。

其次就是资本因素,英国资本原始积累,除了通过对内盘剥人民以外,最主要的方式是依靠殖民来获得。

商战、奴隶贸易、近代赋税制度、关税保护制度等等,都是英国进行财富积累的重要手段。

为了进一步攫取对世界贸易的控制权,英国在各地建立了以东印度公司为代表的垄断公司。

不仅如此,英国还发动了战争,结合政治、经济手段,让印度从经济到政治完全沦为英国世界殖民利益的附庸。

英国通过这些手段,率先完成了资本原始积累,这是资本经济发展的前提。

能源因素也是刺激英国完成工业革命的重要因素。

廉价的能源成为支撑英国经济发展的稳固后盾,使英国成为经济强国。

他们利用便宜的煤炭发展生产,也成就了新发明的问世,蒸汽机的出现,可以将热能转化为机械能,推动了生产力的变革,带动了英国经济的高速发展。

最后一点,东西方贸易的逆差,促使英国工业的进一步变革。

大航海使世界联系为一个整体,东西方贸易迅速发展,但是,在新航海开辟之后300余年的东西方贸易中,西欧处于明显的劣势,这对西欧工业带来了巨大的压力。

带来压力的同时,也刺激了西欧工业不断改善生产方式,提高生产技术,降低生产成本,增强商品竞争力。

英国扩张,澳大利亚沦为殖民地

18世纪60年代,英国爆发了第一次工业革命。生产力和生产关系的大变革,给英国经济带来了爆发式的增长。

为了继续增强国家实力,英国继续使用各种手段不断扩张国家版图。

18世纪末期,英国人来到了荒芜的澳大利亚。这里幅员辽阔、人烟稀少,但因为没有形成一个强有力的国家,被英国霸道地侵占,把这里划作了自己的殖民地。

工业革命给英国带来了经济的飞速发展、城市化,但同时也让社会风气急转直下,犯罪率不断飙升,烧杀抢掠时长发生,社会极度不稳定。

谁也没想到,当时的罪犯已经多到各地监狱都已经塞满了,再也容纳不下更多的人了。这时,英国人将目光转向了海外。

在当时,远在南半球的澳大利亚各方面都非常落后、物资短缺,所以英国就打上了它的主意,将澳大利亚当做关押囚犯的流放地。

一方面,可以缓解一下社会问题,另一方面,也可以让这些人先去开荒探路,搞搞生产发展。

1789年5月,一批被发配至澳大利亚的囚犯启程出发了,当时全靠海运,押送这些囚犯的就是一支船队,这艘船上共有男性囚犯548名和女囚犯226名。

从欧洲到澳大利亚,整个航行过程长达252天,这么长的时间,人只能待在船上,经历风吹雨打、狂风巨浪,可能还会有人晕船、水土不服,确实枯燥又难受。

本来关押在船上的这批人,曾经就是干过不少违法犯罪的“不良”人士,既然难受了,总要给自己找点乐子,于是,他们将目光转向了船上的那批女性囚犯。

但是,船上还有看管着他们的人,上校菲利普非常关注这些人的一举一动。严厉地看管让他们没办法畅快地“大展拳脚”。

因此,一些有着坏心思的男囚犯背地里密谋、拉帮结派,决定要干票大的,除掉菲利普上校。

但他们的谋划很快就被发现了,而这件事最终也没有了结果。

不过,这批女囚犯还是没能逃脱魔爪,每个人都受到了性侵害。

因为不仅仅男囚犯会和女囚犯进行某种活动,船上的军官同样也会。毕竟,一是因为航行时间确实长,他们要解决需求,二是因为这些女囚犯地位低下,睡了就睡了。

弱小的女囚犯根本没有拒绝的权利和能力。她们只能予取予求。

也有一些在这方面比较积极的女囚犯,因此她们能在船上生活得相对好一些,可能能分得一些好的食物或者改善一下居住条件。

长达大半年的航行结束后,这批囚犯抵达了澳大利亚。男性囚犯没什么大问题,但是这226名女性囚犯,个个都挺着大肚子。她们几乎都怀有身孕!荒谬至极!

抵达澳洲,艰苦生存

囚犯到达澳大利亚后,这群人得想办法在这生存立足,他们跋涉很久,努力开荒,才在一块有淡水、有土地,温度环境事宜的地方居住了下来。

可是。他们仍然要面对诸多问题,澳大利亚尚未开发,什么东西都缺,条件非常艰苦。

种地也种不好,粮食收成也不怎样,能不能吃饱都成问题。

来到澳大利亚的第二年,这里就爆发了大饥荒,一旦生存受到了威胁,那这些人什么事都干得出来。

没办法,英国人不可能彻底不管这批囚犯,不能让他们扰乱自己殖民地的安宁,破坏英国的统治。

出于这个目的,英国专门找了人去指导这些人如何耕种、如何生产,慢慢地,这种情况得到了改善。

你以为这破事就结束了?这些人能安分下来了?异想天开了。

所谓饱暖思淫欲,吃饭问题解决了,但更重要的生理需求还是难以解决。

因为这里男女比例极度失衡,男多女少,这就导致了供不应求。

那想要优先获得女性资源,只能靠拳头说话,比比谁得更硬。好不容易安定下来的环境,一下子又变得腥风血雨。

打架斗殴成为了这里的常态,甚至很多耕地都渐渐荒芜了,更过分的是,这些人会去抢当地土著的女性,十分霸道蛮横,社会治安成了笑话。

调整性别比例,开始大量输送女囚犯

英国人这一看,这么大一块地,一直发展不好管理不好,以后怎么为自己创造价值呢?这样下去是不行的!大手一挥,开始想办法。

为了缓解性别失衡的这一矛盾,英国有意开始调整送往澳大利亚的囚犯性别比例。

据统计,从1789年-1850年,英国一共向澳大利亚输送了2.4万名女性囚犯。

这2.4万名女性,大多数都比较年轻,平均年龄在27岁左右。这个年龄段的女性,正处于育龄期,是最好的输送人选。

英国持续地、源源不断地输送,使得当地的男女情况有了很大的调整。

英国方面从来没有将这些人当成是一个正常人,在他们眼里,男囚犯就是廉价劳动力,就是工作的命、是耕地的牛,干最重的活,过最惨的日子,一旦失去价值,就会被虐待致死。

女性囚犯的命运也没有好到哪里去。在他人眼里,她们只是供人享乐的玩物、是生育的机器,是一个能生很多孩子的子宫,唯独不是一个正常的女性。她们最大最主要的任务就是为殖民地增加人口。

这些女囚犯要和海军睡觉、要和男囚犯睡觉,要和那些面目可憎的人睡觉,不然就活不下去。

后来,她们孕育的后代就成了澳大利亚最早的国民,同时,澳大利亚的人口在短期内确实上升了一些,所以这些人被称为“开国之母”。

澳大利亚发展史

澳大利亚能成为一个国家,是经历过一个相当重要的阶段的。

最开始,澳大利亚就是一个殖民地,直接与英国政府交涉、与英国政府往来,后来,因为有战争和掠夺,澳大利亚的各个州觉得不安全,于是商量着为了安全,六个州开始讨论如何建立一个全新的联邦。

这个讨论决策持续了好几年,最后在1900年才正式成立了澳大利亚。

但是建国以后,澳大利亚各方面的力量仍然很微弱。在经济、军事方面还要依靠外国的帮助。英国、日本、德国、美国,都是他们寻求庇护的对象。

之后几年,澳大利亚借力发展,倒也取得了一定的成就,可是回顾澳大利亚的建国和发家史,不免让人一阵恶寒。

结语:

我们现在也经常讨论,科技的高速发展、人工智能的变革会给人类和社会带来怎样的变化和影响。

在法律、伦理和道德比较健全的现代文明社会,我们的思想会更加正面和理性,我们会去思考和权衡利弊。

但在过去,生产力和技术的变革在带来爆发式发展的同时,却没有顾及到社会制度、人权和自由,放眼望去,只有侵占、掠夺,和没有底线没有尽头的剥削。

工业革命和资本扩张,就是一段血淋淋的历史。每一页上都印满了底层人民的苦难和牺牲。

被压迫、被虐待致死的劳动人民、被贩卖、被残杀的无辜群众,无不让人汗毛倒立、同情万分。

我想,我们之所以追寻共产主义、坚定不移地走社会主义发展道路,大概就是为了让我们的复兴和崛起,以一个完全不同的、和平正义的方式去进行。

毕竟,无论是科技发展还是国家进步,目标只有一个:让人民感到幸福。

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世纪末女囚英国流放澳洲开国


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